¿Qué es la Dermatitis Atópica?

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¿Qué es la dermatitis atópica (eccema atópico)?


La dermatitis atópica es una afección cutánea común caracterizada por parches secos, con picazón y escamosa. Se conoce comúnmente como eccema, así como eccema atópico o simplemente dermatitis. La dermatitis atópica (EA) es un tipo de eccema, aunque hay otras formas de eccema que no están clasificadas como EA. Desde una perspectiva médica, la dermatitis atópica y el eccema atópico son términos intercambiables. La AD ocurre con mayor frecuencia en niños, con un 90% de todos los casos diagnosticados antes de la edad de 5.1,2


¿Qué significa dermatitis?


La dermatitis también es un término general que describe la inflamación en la piel. Cuando lo usa un proveedor de atención médica, generalmente significa que no tienen un diagnóstico específico o que no han identificado la razón subyacente de la inflamación de la piel.


¿Qué significa atópico?


"Atópico" se refiere a un grupo de enfermedades en las que a menudo existe una tendencia hereditaria a desarrollar una reacción de hipersensibilidad o respuesta alérgica, como asma o rinitis alérgica (comúnmente llamada fiebre del heno).


¿Cómo se ve la dermatitis atópica?


AD puede verse diferente dependiendo de la edad de la persona.

En los lactantes, la EA puede aparecer como una erupción en el cuero cabelludo, la cara o las superficies extensoras (las superficies externas) de los brazos y las piernas que hace que la piel se seque, pique y descanse. La erupción también puede tener áreas que burbujean y supuran líquido.


En los niños, la EA frecuentemente comienza en los pliegues internos de los codos o las rodillas, el cuello, las muñecas, los tobillos y / o el pliegue entre las nalgas y las piernas. La erupción es pruriginosa y escamosa y puede formar protuberancias. La piel puede aclararse u oscurecerse donde la EA afecta al cuerpo.





Dermatitis atópica en adultos.

Si bien es raro que la AD comience en la edad adulta, ocurre en aproximadamente el 5% de los casos. Algunas personas que tienen AD cuando eran niños continúan teniendo la afección en la edad adulta. En los adultos, la AD a menudo aparece en los pliegues internos de los codos o las rodillas, las muñecas y los tobillos, y / o la nuca. A veces, los adultos pueden tener solo una participación crónica de la mano. La erupción puede cubrir gran parte del cuerpo y puede ser especialmente notable en la cara y el cuello.





Liquenificación de la Dermatitis atópica


Con el tiempo, la piel afectada por AD puede engrosarse o correrse, también llamada liquenificación. La piel engrosada también puede desarrollar nódulos o protuberancias. Las áreas de la piel engrosada producen picazón todo el tiempo, y el tratamiento adecuado es importante para reducir el desarrollo de parches cutáneos engrosados ​​con picazón crónica1,2.


¿Qué causa la dermatitis atópica?


Las causas exactas de la EA siguen siendo desconocidas, aunque los investigadores han descubierto que existe una predisposición genética. Los factores ambientales, una disfunción en el sistema inmune y una disfunción en la barrera de la piel también juegan un papel importante. Además, hay algunos factores de riesgo conocidos que pueden hacer que un niño tenga más posibilidades de desarrollar la afección, como asma o fiebre del heno (una alergia común), vivir en un país desarrollado y tener antecedentes familiares de EA. Como condición crónica y recurrente, la EA puede reaparecer y tiene períodos de brotes o momentos en que los síntomas empeoran. Los desencadenantes comunes de los brotes de AD incluyen calor, sudoración, estrés emocional, infecciones e irritantes como telas ásperas y el invierno, debido a la baja humedad estacional. Además, en algunas personas, una alergia alimentaria o ambiental puede desencadenar un brote.


¿Cómo se diagnostica la dermatitis atópica?


Un médico de atención primaria diagnostica la mayoría de los casos de EA, aunque algunas personas pueden ser derivadas a un dermatólogo, un médico que se especializa en afecciones que afectan la piel. El médico inspecciona la piel y le pregunta sobre síntomas como picazón. Ocasionalmente, se puede usar una prueba de parche para determinar si la persona tiene alergias cutáneas2,3.


¿Cómo se trata la dermatitis atópica?


El tratamiento para la EA generalmente requiere una combinación de medicamentos, cuidado de la piel y cambios en el estilo de vida, incluida la evitación de los desencadenantes. Los medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación, controlar la picazón y prevenir futuros brotes. Los medicamentos para la EA incluyen corticosteroides tópicos, inhibidores tópicos de la calcineurina, inmunomoduladores, antibióticos y antihistamínicos. El cuidado adecuado de la piel y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir brotes o tiempos de empeoramiento de los síntomas. Además, algunas personas con EA se benefician de la fototerapia1-3.


Referencias

1. Lyons JJ, Milner JD, Stone KD. Atopic dermatitis in children: clinical features, pathophysiology, and treatment. Immunol Allergy Clin North Am. 2015;35:161-183.

2. American Academy of Dermatology. Accessed online on 3/17/17 at

3. Weidinger S, Novak N. Atopic dermatitis. Lancet. 2016 Mar 12;387(10023):1109-22.

4. Tollefson MM, Bruckner AL. Atopic dermatitis: skin-directed management. Am Acad Pediatrics. 2014 Dec;134(6):e1735-1744. doi: 10.1542/peds.2014-2812.


Este artículo fue hecho por Emily Downward | June 2017, para https://atopicdermatitis.net

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